2022/9/15 「vcStitching」のプレスリリースを行いました!

26-9. 人間を最も殺している生物は蚊なのか?

はじめに

「人間を最も殺している生物は”蚊”」

こんな雑学を聞いたことがあると思います。あちこちのテレビ番組やブログで紹介されていますね。

ソースはビル&メリンダゲイツ財団による報告『The deadliest animal in the world』(2014年)や『Why I’d rather cuddle with a shark than a kissing bug』(2016年)です。

日本語はこちらなど。

どの動物が人間を一番殺しているのか...? ビル&メリンダ・ゲイツ財団がまとめた驚きの結果
すごく小さい生き物だった

何が問題か?

結論から言うと、「病原体と媒介者のどっちでカウントしたいの?」という話です。以下は2016年版の情報です。

1位の「蚊」はマラリア原虫を媒介するということで、どうやら媒介者でカウントする方針らしい。赤字がランクインしている生物です。(ざっと調べた限りなので粒度が適切でない部分があるかも)

ランク媒介者病原体かかる病気
1位マラリア
※原虫胞子虫類
マラリア
4位サシチョウバエリーシュマニア
※原虫→鞭毛虫類
内臓リーシュマニア症(カラ・アザール / 黒熱病 / ダムダム熱)
皮膚リーシュマニア症
6位サシガメクルーズトリパノソーマ
※原虫→鞭毛虫類
アメリカトリパノソーマ症(シャーガス病)
7位カタツムリ
ナメクジ
広東住血線虫
コスタリカ住血線虫
※蠕虫→線虫類
広東住血線虫症
コスタリカ住血線虫症
9位ツェツェバエガンビアトリパノソーマ
ローデシアトリパノソーマ
※原虫→鞭毛虫類
アフリカトリパノソーマ症(アフリカ睡眠病)

ところが10位以降で不思議なことが起こります。赤字がランクインしている生物です。

ランク媒介者病原体かかる病気
10位土、土が付いた野菜、川の水回虫
※蠕虫→線虫類
回虫症
11位魚、豚肉、牛肉サナダムシ
※蠕虫→条虫類
サナダムシ感染症

いやここから病原体でカウントするんかい。

回虫が生物を介さないやーつだから「病原体で統一」がシンプルだったんじゃないのか?蚊を必要以上に叩いていないか?(物理)。魚や豚が危険だなんてとても言えないわ!とか、そんな大人の事情があったのか?

いや、まてよ。「蚊は積極的に襲ってくるけど魚肉や豚肉はそうではない」ってことか?あるいは媒介者と病原体のうち適合率(原因と予想して実際に原因だった割合)が高い方を選んでいるという可能性は?もしそうなら蚊の媒介によらないマラリア感染症があるのか??(白目)

ちなみに1位の数字には蚊が媒介するデング熱や黄熱病も含まれるような記述があり、これらはウイルス性なので人を殺す”生物”かどうかさらにややこしくなります。

結論

なんというか、恣意的なランキングに見えてしまうと有り難みが微妙に薄れてしまうものです。

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